Spring naar content

Open brief van burgemeester Josan Meijers over de jaarwisseling

2 januari 2022, 18:55

Beste inwoners van de gemeente Buren,

In onze gemeente zijn we gewend aan rustige jaarwisselingen. Dat was deze keer wel anders. En niet alleen bij ons! In onze hele regio was politie-inzet nodig bij allerlei incidenten. Er is gegooid met illegaal zwaar vuurwerk naar politie en brandweer. Daar vielen zelfs gewonden door. Het maakt mij heel boos en verdrietig.

In onze eigen gemeente was sprake van twee ernstige incidenten. Op de Markt in Beusichem sneuvelden tientallen ruiten door enkele zware vuurwerkbommen. De bewoners van de getroffen huizen zitten nu met afgetimmerde ramen en veel schade. Een nachtmerrie om het nieuwe jaar zo te beginnen. De schrik zit er goed in. Tegen de mensen die dit veroorzaakt hebben zeg ik: schaam je. Schaam je diep en neem je verantwoordelijkheid: maak excuses en vergoed de schade. Dit is geen vuurwerk meer, dit waren bommen. En het is niet stoer, maar ontzettend dom om zoiets af te steken. Ik heb er geen goed woord voor over. De politie heeft enkele aanhoudingen verricht en doet verder onderzoek.

Een ander groot incident was het illegale feest in de voormalige steenfabriek bij Rijswijk. Grote groepen deelnemers uit verschillende landen kwamen hier bij elkaar. Om vijf voor twaalf, net voor de jaarwisseling, kreeg ik het eerste telefoontje van de politie dat er mogelijk een illegale bijeenkomst zou plaatsvinden. Kort na middernacht arriveerden de eerste honderden mensen. Er was geen aankondiging van gedaan, laat staan een vergunning aangevraagd. Alles was in het geheim voorbereid door een voor ons onbekend internationaal netwerk. Vanaf dat moment heeft de politie de situatie goed in de gaten gehouden. Geprobeerd is aankomende mensen tegen te houden en weg te sturen, maar veel bezoekers wisten dat te omzeilen. Mensen kwamen in grote groepen aan, gingen van de weg af en door de weilanden. Extra politiemensen waren niet meteen voorhanden, iedereen was al ergens aan het werk.

Gedurende de nacht en de daaropvolgende dag had ik intensief contact met de politie en het openbaar ministerie. We besloten direct dat het feest beëindigd moest worden, op een verantwoorde en veilige manier. Een feest beëindigen met honderden feestgangers, mogelijk onder invloed, op een onveilige en slecht bereikbare locatie: dat is makkelijker gezegd dan gedaan. Want veiligheid voor hulpdiensten, omwonenden en bezoekers stond voorop. Het was gedurende de nacht niet mogelijk om de steenfabriek binnen te gaan, om verschillende redenen. Het was erg donker bij en in de oude gebouwen. Onbekend was welke mensen er binnen waren en met welke bedoelingen. Bovendien vraagt zo’n actie om inzet van veel politiemensen. Die waren niet beschikbaar, omdat ze op andere plekken aan het werk waren.

Toen het eenmaal licht was, deden we er alles aan om het feest te beëindigen. De veiligheid voor alle betrokkenen bleef daarbij voorop staan. Vanaf 11 uur begonnen mensen te vertrekken. Politie en ME hadden een heftige nacht achter de rug, waardoor het een tijdje duurde voordat er voldoende mensen waren om het terrein op te gaan. Toen de arrestatiebussen van de ME eenmaal voorreden was de locatie snel leeg. Aan het einde van de middag waren alle bezoekers rustig vertrokken. Er is bij de ontruiming flink gecontroleerd, er zijn veel gegevens genoteerd en enkele personen zijn aangehouden. Ook zijn veel auto’s en apparatuur in beslag genomen. De gemeente probeert de daders te achterhalen en gaat uitzoeken welke gemeentelijke maatregelen (boetes) mogelijk zijn.

Graag wil ik mijn waardering uitspreken naar de inwoners van Rijswijk en Beusichem. In Rijswijk stonden overal auto’s geparkeerd en liepen feestgangers zelfs door de weilanden. De muziek was luid te horen en er kwamen steeds meer hulpdiensten in het kleine dorp. Dat is nogal wat. Ook in andere dorpen was er overlast, zoals in Maurik. Dank voor uw geduld! Vanmiddag heb ik nagepraat over de gebeurtenis met enkele mensen in Rijswijk.

Ook in Beusichem heb ik op de Markt gesproken met enkele getroffenen en hun huizen bekeken. Wat een ellende, zo’n grote schade. Aan je huis en in je hoofd. Het zal wel even duren voor dat allemaal is opgeruimd. Ik wens de bewoners van de huizen op de Markt veel sterkte bij het verwerken hiervan.

Ook dank ik de mensen van de politie en andere hulpdiensten. En mijn collega’s bij de gemeente Buren. Voor en achter de schermen hebben zij keihard gewerkt aan ieders veiligheid. We zijn nog wel even bezig met de afhandeling van deze zaken. Maar voor nu ben ik vooral blij dat de rust overal in onze gemeente is teruggekeerd.

Ik eindig deze brief, ondanks mijn verdriet over de incidenten, met mijn welgemeende wens: een gelukkig, gezond en rustig 2022 voor u, inwoners van onze mooie gemeente Buren!

Hartelijke groeten,

Josan Meijers, burgemeester